進化論の衝突:ニッチ形成

もう少ししつこくこの論文(↓)を読んでみます。

Does evolutionary theory need a rethink? : Nature News & Comment

 

改革陣営が批判する保守陣営の理論の骨組みは以下の通りです。

  1. ランダムな遺伝子変異により新しい変異体が生じる。
  2. DNAを通じて継承が起こる。
  3. 自然選択が適応の唯一の原因である。

まず、ランダムに遺伝子変異が生じて、その結果生じた表現型の変異がたまたまそのときの環境に適応的ならば自然選択され、それが子孫に遺伝して、進化が進む、ということです。

具体的な対立点を見るために、改革陣営が挙げている以下の4つの現象を一つずつ取り上げます。 

  • 発生学的バイアス
  • (表現型)可塑性
  • ニッチ形成
  • 非遺伝学的継承

改革陣営の主張は、保守陣営はこれら4つの点を進化の結果としか見なさないが、実際にはこれらは進化の原因で(も)ある、ということです。

ニッチ形成

対比の都合上ニッチ形成から見てみます。まず「ニッチ形成 (niche construction) 」とは何かと思い、上記論文の著者のホームページ (http://lalandlab.st-andrews.ac.uk/niche/Evolution.html) を見てみると、

 ニッチ形成とは、生物が自身の代謝、活動、および選択を通して、自身および他者のニッチ(住む環境)を変化させるプロセスである。

 とのことです。

 

たとえば、鳥が巣を作ってそこに住むことによって、より生き抜くことが容易になる。したがって、巣を作るという行為自体に適応した進化が起こりうる。つまり自分の行為が原因となって自分が進化するということですね。これが革新陣営の主張です。

 

これに対して保守陣営はそのような現象(生物とそのニッチのフィードバック)はもう100年以上も研究されていると主張します。ダーウィンもすでにシロアリとその巣の相互依存について研究していたそうです。

 

というわけで、この点に関しては革新陣営は分が悪そう、というか最初から何も問題ないやん!て感じですね。問題があるとすれば、これは「巣を作る」と「巣に、あるいは巣を作るように、適応する」というのが卵と鶏の関係になっていることでしょうか。初めて巣を作った鳥は、遺伝子変異のせいでそうしたのか、何らかの学習によってそうしたのか(獲得形質)。これらのどちらなのかということが分かれば決着のつく問題かもしれませんが、それも難しそうです。

 

 

進化論の衝突

去年10月に出たNature誌のこの記事:


Does evolutionary theory need a rethink? : Nature News & Comment

 

「進化理論を再考すべきか?」という問いに対して、「再考すべき!」という革新陣営と「その必要なし!」という保守陣営のディベートという形式になっていて面白いです。

革新陣営の方は、現在の「標準理論」である現代総合説があまりに遺伝子中心的で、進化に重要な数々の現象、たとえば

  • 発生学的バイアス (Developmental bias)
  • 可塑性 (Plasticity)
  • ニッチ形成 (Niche construction)
  • 遺伝子以外の継承 (extra-genetic inheritance)

などを無視していると批判します。

これに対して、保守陣営の方は、標準理論は拡張され続けており、上記の現象もすでに取り込まれていると主張しつつも、最終的に重要なのは遺伝可能な形質の変異(=遺伝子変異)であるとして、遺伝子以外の継承が進化に重要であるとする考えを批判します。

 

この論争を見ていると、保守陣営が革新陣営を圧倒している印象を受ける人たちもいるようです。(上記記事への反応の一つ:「学生が論争について論争する」

http://www.nature.com/nature/journal/v515/n7527/full/515343a.html

たしかに保守陣営の主張はまったくもって真っ当です。たとえば、理論は観察事実に基づいて構築すべしという主張やダーウィンの自然選択とメンデルの遺伝法則に基づく理論は、現代科学の基礎をなす強固な体系であり、これはどう見ても否定できそうにありません。

 

では革新陣営は「トンデモ系」の理論を展開して、保守陣営に戦いを挑んでいるのかというと、少なくとも見た目はそうでもなさそうです。上に上げた4つの現象はどれも観察事実ですし、自然選択は(遺伝子型ではなく)表現型に働く以上、表現型に関係するこれらの現象はどれも進化に重要そうに見えます。

 

この論争、なにかが噛み合っていない印象も受けます。どこが問題なのでしょうか?